Слоистые нанокомпозиты, содержащие крошечные структуры, смешанные с полимерной матрицей, получают коммерческое использование, но их сложный характер может скрывать дефекты, которые влияют на производительность. 

Теперь исследователи разработали систему, способную обнаруживать такие дефекты, используя метод сканирования «зонд Кельвина» с помощью атомно-силового микроскопа multifunctional scanning probe microscope. Способность смотреть под поверхность нанокомпозитов представляет собой потенциальный новый инструмент контроля качества для промышленности. 

«Это важно для всего, что имеет полимеры, которые содержат небольшие структуры, включая фотоэлектрические элементы для солнечных элементов, органические проводящие устройства для гибкой электроники, материалы для аккумуляторов и так далее», - сказал Арвинд Раман, профессор машиностроения Роберта В. Адамса и заместитель декана по Глобальная инженерная программа в Университете Пердью.

Нанокомпозиты представляют собой слоистые материалы, содержащие различные структуры, такие как углеродные нанотрубки, ультратонкие листы углерода, называемые графеном, наночастицы золота и графитовые нановолокна, смешанные в полимерную матрицу.